圆桌对话 XMind CEO|我们如何实践小而美?

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追求速度和规模,这在创业领域是一个相当常见的标签,特别是在玩惯了互联网打法的当下,明星创业公司在资本推动下迅速成熟,上市,这早已是司空见惯的商业故事。

与此同时,国内的创业者们,尤其是年轻人,很多时候他们的视野被诸如阿里、腾讯此类的互联网巨头占据,看不到除此以外很多小而美的企业,也能在自己的领域内如鱼得水。

所以,XMind 创始人兼 CEO 孙方想用自身的经历,让创业新人看到不一样的可能性,并真诚地传授如何实现这一可能。

自创立以来,XMind 不做任何广告和推广,却成长为全球思维导图工具里排名第一的产品。在本期圆桌中,孙方和圆桌嘉宾围绕创业、资本、团队管理等话题展开了深谈。

不论你是学生、上班族还是自由职业,即使你并非创业者,也能在接下来收获到与众不同的观点和视角。

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01 孙方:当我们谈论小而美,我们在谈论什么?

当我们在践行小而美的时候,你可以认为这是 XMind 的企业文化,但说实在的,这其实是跟「定位」有关。

保罗·格雷厄姆说,要么给大部分人提供有点想要的东西,要么给小部分人提供非常想要的。我们一开始就决定了给那些懂得什么是思维导图的用户,带来极致的思维导图体验。

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定位影响产品

我常说国内的创业者,尤其是大学毕业一两年想出来创业的年轻人,很多时候看到的产品是大众化的,特点是取悦每一个人。所以在产品设计的时候,需要尽量符合各类不同人群的想法。

但 XMind 不是大众化产品。我只做我爱用的东西,你爱来不来。听起来好像有点态度不端正,但其实不是这样,我是在利用互联网优势。我们有很多用户来自你根本叫不出名字的国家,可能连高速公路都没有,但他们用 XMind。反而是你没办法把你的产品推销给隔壁大楼里的公司,但你可以卖到地球的另一边。

这个特点非常有意思。越是竞争性很强的领域和产品,越需要在众多的产品当中脱颖而出。而越是小众的产品,非主流的产品,你就越要做好你自己。做好你自己,你才能找到跟你一样类型的人。

而跟你一样类型的人,你用别的方法根本找不到他,你用人工智能的关键词索引,人工智能靶向定位等各种方法都筛不到。只有一个办法,就是把产品做得有个性,做得自己特别爱,自己爱得死去活来。然后在地球另一边有一群人,他发现这个东西跟别人真不一样,并爱得死去活来,这样就 ok 了。

定位影响营销方式

我们开始创业的时候,一是国人还没有购买正版软件的习惯,二是用工具来提高效率和理清思路,然后为这个工具付费,这种事情在 06 年的国内说不通。所以我们先做了国外市场,有一个英文网站,但 XMind 这个 App 是有中文的。

到目前为止,国内用户为软件付费的意识越来越好,越来越多的年轻人认为工具能够提高效率,因此愿意购买。这个事情不是我烧钱能做到的,我烧不起这个钱,也不需要烧这个钱。我从来没有花大力气培育市场,但是一旦一个用户知道什么是思维导图,觉得用工具来提高效率是一个必要的东西,他就能找到 XMind ——这就是互联网。如果没有互联网,没有 XMind 这样的公司,没有我们这种类型的商业模式。

可能大家还会有兴趣,我们创业初期第一件事情是怎么做的。07年的时候,我们找到一些思维导图领域的 KOL ,把产品发给他们,邀请他们看看我们新做的产品好不好用。然后第一次我收到的当然都是批评的声音,但是他们很愿意回你的邮件,因为他们是这方面的专家。我们收到邮件后恍然大悟,噢!原来是这样。

2008年,我们再拿出产品,就已经是按照这些专家的要求来打磨的。然后这些专家很快他们就写了一些称赞我们的文章,因为他们觉得这批年轻人很努力,去年提的意见他们今年就能实现。这就是第一个小小的曝光。

接下来神奇的事情就是,我们逐渐从搜索页的最后,慢慢升到了第一的位置,没有做任何广告。为什么别人来找我们?因为有这个需求他就会搜这个东西。

定位影响品牌

如果我的品牌和产品出发点是让更多的人用才能带来更多的价值,希望能够适应更多的人,那么这个东西不能有一个棱角,不能有个性,不能有特点,最后用户就会忘记这个品牌,因为你和其他品牌都是一样的。

我们不需要吸引所有用户之后,再想怎么把用户牢牢抓住,怎么让用户对我们这个品牌产生感情,我们只需要在设计这个品牌的时候,就告诉用户我们这个品牌是什么样类型的,自然就会吸引到喜欢你的人。

同理,如果是做人,我们也不想做一个平庸的人,我们要做一个有特点的人,我跟别人不太一样。我怕别人对我说你真的特别好,你真的跟所有的好人一样好。你想做一个有特点的人,因为有特点的人会被朋友记住,或者朋友想到这件事情的时候能想到你。品牌也是一样,当用户想到思维导图的时候就会想到 XMind 。

做一个有特点的品牌,它会吸引愿意体验新鲜产品的用户,这些用户一定是愿意向别人推荐和传播这个理念和产品的人,所以如果你的定位是这些人,那么如果你的东西足够好,很有可能打动他们,反过来他们可能也会帮你自然传播。

02 思维碰撞的珍贵瞬间

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Q:如果用户需求和你的最初想法不一样,怎么平衡?

A:我们会充分考虑用户需求的合理性,和未来产品的发展规划中,寻找契合点。因为我不需要做一个所有人都喜欢的产品,也没办法说服每个人都喜欢,做自己喜欢的,用户会主动来找你。

Q:创业十几年来只做 XMind 一个产品,有没有想过做别的?

A:是不是说我从来不做不想别的东西?并不是,其实我经常想。

但如果我想到一个点子,我会把这个点放在这里孵化一段时间。如果这个点子是一个大家所说的什么风口,或者什么时间窗口对吧?非得在这个时间段做这个事情,如果你现在不做的话,会有很多的公司去做,到时候你肯定没机会了——如果是遇到这样的想法的话,我就不想这个问题了,因为我不想让大家太辛苦,也不想让我自己太辛苦。

但是如果你说我有想法,但是这个想法放在那里没有人做,为什么?这个原因是你需要思考的,其中可能有大坑,也可能是你的机会。比如说思维导图软件在06、07年的时候,为什么很少人做?我们想明白了之后就决定先做海外市场了。

Q:小而美依赖团队每一名成员的个体能动性,如何挑选到合适的人才?

A:主流产品和非主流产品天然有不一样的地方,我们先看看这个面试者他是不是能理解我们。当然即使当下能够理解和认同,仍然有一些是来了我们公司一段时间才能慢慢适应。

我以前听过一个这样说法,假设你要招一个德语翻译,最好的方式就是讲一个德语的笑话,笑的人留下不笑的人走。有点类似,在面试的时候,我们就能知道哪些人懂我们公司这种模式。

因为我们没有一个既定目标,我只是一个总顾问的角色,没有说今年 12 月份你们必须要把这个产品做成什么样,做成什么样也是我们团队成员他们自己想的,对,所以自己给自己下任务。一个自己给自己下任务的团队,怎么可能 996?我希望放大家回去能有丰富的生活,能够玩音乐、逛书店、看电影、谈恋爱,然后第二天早上带着对生活的热爱,满怀信心地回来工作。