如何有效激发创造力?

关于如何有效激发创造力, 今天和大家分享一个新概念:「放慢的多任务处理」。

「放慢的多任务处理」( slow-motion multitasking)指同时进行多个项目,但可以随着情境或心情的变换来切换任务。

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这个概念由 Tim Harford 在 TED 演讲 A powerful way to unleash your natural creativity 中提出。这个 TED 演讲很精彩,和大家分享下演讲的主要内容。

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一提到「多重任务处理」(multitasking),很多人会把它和专注直接对立起来。因为大部分人固有的认知是「如果同时做两件事,那么两件事都做不成。」

然而「放慢的多任务处理」和同时的「多重任务处理」有所区别。通常我们一心多用是因为着急:一边吃饭一边看手机;一边开车一边打电话;一边做活动策划一边沟通各种事宜。这种一心多用很低效,因为专注力是有限的。但如果我们把「多重任务处理」的时间放缓呢?

爱因斯坦在 1905 年出版了四篇出色的科学论文:第一篇是关于布朗运动,提供了原子存在的实证,并阐明了大多数金融经济学背后的基本数学原理;第二篇是关于狭义相对论;第三篇是关于光电效应,阐释了太阳能电池板的工作原理;第四篇论文则介绍了 E = mc^2。

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爱因斯坦的这种多重任务处理和我们一边写作业一边刷朋友圈的这种不一样。他并不是赶着或者忙着去做多件事,将自己的时间完全占满,而是随着情境或心情的变换来切换任务。

这种方式在艺术家和科学家等极具创造力的人中很常见。六十年前,一位年轻的心理学家 Bernice Eiduson 开展了一项长期的研究,她深入研究了 40 个杰出的科学家们的工作习惯和个人性格,探究是什么这些人能在短短的一生中持续地产出如此高质量的科研成果,并获得了诺贝尔奖。是他们的个性使然吗?还是他们的技能?

她发现,这些顶尖的科学家们有一个共性,就是不断变换研究方向。很多人在他们发表的前 100 篇研究论文中不停地变换他们的研究主题,平均达到 43 次。研究表明,具有高度创造力的人,经常会同时进行多个项目,而且他们比我们大多数人拥有更多专业的爱好。

慢动作多任务处理在创意者和科研者之间无处不在。因为:

1、灵感迸发通常发生于你把一个想法从它的原始情境提取出来,并转移到其他的地方。这样一来,跳出固化的思维框架会变得更简单。

阿基米德的尤里卡时刻:古希腊学者阿基米德,有一次在浴盆里洗澡,放松之余发现泡澡时水位随着身位的上升和下降,发现了他久未解决的计算浮力问题的办法,惊喜地叫了一声“尤里卡”,从此发现了阿基米德定律。

2、学会擅长某件事通常能帮助你达成另一些事。

运动员的交叉训练指运动员同时参加多项运动训练提高身体素质,进而提高自己在主项上的竞技水平。我们也可以交叉训练我们的大脑。而且这种方法并不陌生,学生时代大家可能都有经历过,花四个小时在同一个学科上是一件让人感到疲劳的事情。但是如果你偶尔换换脑子,从做数学题到学习英语的切换能让你更高效地完成学习任务。

一个实验随机挑选了 18 名医学生,让他们学习艺术课程(艺术的批判性分析)。在课程结束时和没有进行艺术课程学习的其他医学生进行对照实验。实验证明,这群参与艺术课程学习的医学生在通过影像判断疾病上表现更佳。

3、当你某一个问题上困住时,这种方法可以帮我们解决问题。

很多时候,我们没有办法想出好的解决方案是因为错误的答案在脑中已经扎根了。因而,切换任务、切换环境可以让你忘记错误的答案,从而为思考腾出更多空间。

卡住是一个常态,想不出创意,写不出文章,找不出解决方案。卡住意味着停滞和压力,烦躁和焦虑。但如果你可以转换到另一个让人兴奋且具有挑战性的项目上,没准是另一个机会。

爱因斯坦在思考广义相对论时就卡住了,这让他疲惫不堪。但是他转向另一个较容易的问题受激发射(SER)为激光束奠定了理论基础。很多人会说他是爱因斯坦,当然他可以做任何事情。但这种切换任务的方法其实当普通人卡住的时候也可以使用,写文章写到便秘一个字都挤不出来的时候,看看 TED 没准就有思路了呢。

问题来了,当你的项目变多,如何把这么多的想法记在脑海里,如何降低任务切换(switch-tasking)中的效率损耗呢?

跨界又深谙各种流派的美国编舞家崔拉 · 夏普提供了一个解决方案:给每个项目一个大的纸箱,在盒子侧面写上项目的名称,把 DVD、书籍、杂志剪报、戏剧单,各种物品扔进去,分好类,每个纸箱就是你这个项目的灵感来源。夏普说「对于一个有创造力的人的最大的恐惧是一些绝妙的主意会被忘记,因为你没有把它及时写下来并保存。」夏普有她的纸盒子,而你可以用 XMind 来进行整理。

Tim Harford 最后举了达尔文的例子。达尔文也是一个擅长「放慢的多任务处理」的人。从动物学到地质学,从心理学到植物学,他一直在不同的领域中转换。他意识到物种如何能够通过适者生存缓慢地出现和进化,是因为经济学。他意识到自己对分类学的了解不够,于是他花了 8 年时间,成了世界领先的藤壶专家。此外,他的业余爱好是研究蚯蚓,他最后的著作是《腐植土的产生与蚯蚓的作用》。

image 达尔文的研究历程

这是一种跨时较长的多任务管理,由于每个人的工作记忆(working memory)有限,我们没有办法在同一时间内做到一心二用。但如果我们可以把完成任务的时间拉长,不再追求短平快,而是花时间和精力多发展自己的兴趣和爱好,在不同的项目中转换,跨学科,跨领域,坚持去完成各种事情,你的创造力将极大地提高。

慢动作多任务处理并不能让你成为爱因斯坦,也不能让你成为达尔文,但它是一种有效提高生产力的方式。

观看 TED 原视频,戳 TED Tim Harford:A powerful way to unleash your natural creativity (可选中文字幕)

从这个 TED 演讲中我们可以 get 到:

  • 要有知识管理意识,及时对积累的素材和知识进行分类,做到想找的东西可以随时提取。
  • 灵感稍纵即逝,要及时记录下你的灵感和想法,达尔文和达芬奇都保持了记笔记的习惯。
  • 卡住的时候,要灵活转换思路。先把难题放放研究其他的没准可以帮忙解决现有的问题。
  • 在专注擅长领域的基础上,广泛涉猎不同学科不同领域的知识,努力拓宽自己的知识面。

最后分享几个激发创造力的实操方法:

1、限时脑暴训练

创新能力是可以通过规律的创意练习来增强的。在一定时间内(30 min )捕捉脑袋中所有的想法和创意,不管想到什么及时记录下来。不管想法好不好,先记录下来,尽可能穷尽你脑袋中所有的想法,发散你的思维。这个方法的好处在于,一来可以让你的大脑保持在较活跃的状态,快速进行思考;二来避免因为死抠细节和思虑太多而丢失好的想法。

XMind 攻略:在做个人限时脑暴的时候,可以把 XMind: ZEN 的【ZEN 模式】好好利用起来。在这个模式下,可以心无旁骛地进行思维导图的绘制,无干扰地把脑子中所有的想法绘制出来。右上角的今日专注也可以帮你计算脑暴时间,进行限时。

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2、广泛地阅读

创意是在已知事物上建立新的连接。你知道的东西越多,涉略的范围越广,你在思考时能调用的思考原料越多。建立广泛的阅读习惯,读不同领域的书,开拓的视野能极大地增强你的创意水平。另外,保持好的笔记习惯,能让你的阅读更有效率。

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3、拥抱变化,勇于尝试新的东西

瑞·达利欧在《原则》中提出了一个做到头脑极度开放的原则。每个人都有思维定式和思维盲点,大脑对反对自我认知、挑战自己的观点具有排他性,我们对陌生的事物有先天的恐惧。但有创意的人一般都有一颗开放的心,勇于接纳新事物。

4、结交不同领域的朋友

和不同领域的人社交是打开新世界大门的一个方法。不同人生经历,不同观点的撞击,可以拓宽你看待这个世界的角度和方式。